Lexikon: Säbelzahnkatzen

 

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Die Familie (Biologie)|Familie der Säbelzahnkatzen ist eine ausgestorbene Linie der .

Bild: Smilodon.jpg Die Säbelzahnkatzen erhielten ihren Namen wegen der extrem langen, gebogenen Eckzähne, die bis zu 20 cm lang werden konnten. Sie konnten ihren Unterkiefer im 90°-Winkel aufreißen. Der Vorfahre der Säbelzahnkatzen war Hoplophoneus, der etwa die Größe eines Jaguare|Jaguars hatte. Die größten Säbelzahnkatzen waren die Säbelzahntiger aus der Gattung (Biologie)|Gattung Smilodon mit drei Arten, die etwa so groß wurden wie ein heutiger . Trotz ihres Namens gehören die Säbelzahntiger nicht zu den Tigern. Diese waren sehr viel muskulöser als heute lebende Katzen. Eine weitere Säbelzahnkatzen-Art war Dinofelis.

Ungeklärt ist, wofür die langen Zähne nötig waren, da sie die Tiere vermutlich auch beim Fressen behinderten. Möglicherweise dienten sie nur zum Imponieren gegenüber Artgenossen. Denkbar ist daher auch, dass Säbelzahnkatzen sich von oder Aas ernährten.

Überreste von Säbelzahnkatzen wurden bislang in Amerika (Kontinent)|Nordamerika und gefunden. Die ältesten Funde sind etwa 30 Millionen Jahre alt. In Europa starben die Tiere vor rund 40.000 Jahren aus, in Nordamerika vor etwa 13.000 Jahren.

Fossilien von Säbelzahnkatzen wurden auch in Deutschland entdeckt. Aus dem Miozän stammen die Funde von Eppelsheim und Dorn-Dürkheim, aus dem Eiszeitalter die Funde von Neuleiningen bei Grünstadt, Würzburg und Wiesbaden (Mainz-Amöneburg).

In Südamerika gab es ebenfalls den Säbelzahnkatzen vergleichbare Tiere mit extrem langen Zähnen. Sie gehörten zur Gattung Thylacosmilus, waren aber mit den Säbelzahnkatzen nicht verwandt, sondern gehörten zu den Beuteltiere|Beuteltieren. Das Prinzip der überlangen Eckzähne hat sich dort also ganz unabhängig ein zweites Mal entwickelt.

Bild: Smilodon californicus.jpg

Literatur

  • Ernst Probst: Deutschland in der Urzeit, München 1986

Siehe auch

Barbourofelis

Weblinks

Kategorie:Katzen Kategorie:Ausgestorbenes Tier

en:Smilodon fr:Tigre à dents de sabre nl:Sabeltandtijger pt:Smilodon