Lexikon: Mitteleuropa

 

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Mitteleuropa oder Zentraleuropa bezeichnet eine Region in zwischen Westeuropa, Osteuropa, Südosteuropa, Südeuropa und Nordeuropa. Es gibt wenig deutliche Geographie|geographische Kriterien, die zur Abgrenzung herangezogen werden könnten.

Der Begriff „Mitteleuropa“ kann auch Politik|politisch, Kulturgeschichte|kulturhistorisch oder Naturraum|naturräumlich definiert werden, wobei sich Verortung Mitteleuropas verschiebt und teils erhebliche Unterschiede auftreten können. Die Auffassung des Begriffes Mitteleuropa unterliegt auch dem geschichtlichen und politischen Wandel. Mitteleuropa wird daher niemals eindeutig zu definieren sein. Seit dem Ende des Kalter Krieg|Kalten Krieges kommt der Definition Mitteleuropas erneut Aufmerksamkeit zu. Der Begriff Mitteleuropa macht deutlich, dass regionale Definitionen – neben dem praktischen und harmlosen Zweck der Ortsangabe – immer auch dem Zweck der Wertung und Abgrenzung dienen können, wodurch die Definition zum Streitobjekt, wenn nicht Kampfbegriff werden kann.

Geographische Abgrenzung Mitteleuropas

Bild: mitteleuropa3.png

Bei der geographischen Abgrenzung können Klima|klimatische und Naturraum|naturräumliche Gegebenheiten (beispielsweise Pflanzen|Vegetationstypen oder Tektonik|tektonische Erscheinungen) herangezogen werden. Die Naturwissenschaften definieren als Kriterium das ozeanische bis subkontinentale, gemäßigt warme Großklima. Eine grobe Abgrenzung Mitteleuropas ist im Westen und Nordwesten der Rhein, im Norden die Nordsee, Skagerrak, Kattegat und die Ostsee, oder die Eider, im Osten die Weichsel, im Süden die Hauptkämme der Karpaten und Alpen. Auch hier gibt es Zweifel, ob Flüsse wie die Eider oder die Weichsel ausreichen, um einen Teilkontinent zu definieren. Die geographische Einteilung bleibt unscharf.

Im Gegensatz dazu findet man in Südeuropa mediterranes Klima (gemäßigt warm bis subtropisch), in Westeuropa gemäßigt warmes euozeanisches bis ozeanisches Klima, in Nordeuropa kühl-gemäßigtes bis subboreales Klima, in Osteuropa kontinentales bis eukontinentales Klima und, daraus resultierend, Naturräume vor.

Auch hier gelingt kaum eine eindeutige Abgrenzung durch fließende Übergänge und lokale Begebenheiten wie Höhenlage und Geländeform. Diese Abgrenzung ist nicht deckungsgleich mit Staatsgrenzen oder Kulturen.

Häufig werden die mittel- und osteuropäischen Länder gemeinsam betrachtet. Im Europäische Union|EU-Jargon bezeichnet man die Region dann mit MOEL.

Kulturelle und politische Abgrenzung heute

Bild: Mitteleuropa2.png

Wenig Zweifel bestehen an der Zugehörigkeit von , Polen, , Liechtenstein, , Tschechien und der Slowakei.

Spielräume bei der Einteilung gibt es aber bereits durch kulturelle Verflechtungen und Überlagerungen in Teilen

  • Ungarns, Rumäniens (Siebenbürgen) und der Ukraine, die innerhalb des Karpatenbogens liegen, mit Südosteuropa und Osteuropa;
  • Sloweniens: Südosteuropa und Südeuropa;
  • Kroatiens, sie sind streng genommen (nördlich der Save und Teile Slawoniens) mitteleuropäisch (gehören also zu Ostmitteleuropa) überschneiden sich aber auch mit Südosteuropa, Zentralkroatien und der Küstenstreifen sowie Istrien gehören zu Südosteuropa, haben aber auch mediterrane (Südeuropa|südeuropäische) Einflüsse;
  • des Elsass (Westeuropa (Frankreich) mit deutschen Einflüssen (Mitteleuropa))

Dies gilt aber auch bei der Einordnung von Regionen, die nationale Grenzen überschreiten, wie

  • Tirol (Mitteleuropa () sowie Südeuropa ()),
  • Friesland (, und ) – müsste streng genommen in West- Mitteleuropa und Nordeuropa beziehungsweise Skandinavien zu verorten sein.

Häufig sind diese Gebiete wegen vielfacher Einflüsse mehrerer Regionen nicht eindeutig zuzuordnen und werden je nach politischer Intention oder „Heimatgefühl“ zugeordnet. Heute soll die Verortung eine Landes(-teils) zu „Mitteleuropa“ gleichzeitig auch eine tatsächliche oder angestrebte Nähe oder Zugehörigkeit zur Europäische Union|Europäischen Union verdeutlichen. Auf diese Weise wird Mitteleuropa zum Politikum erhoben. Die Unschärfe der Abgrenzung zeigt jedoch deutlich, dass die Definition relativ beliebig ist.

Im heutigen englischen Sprachgebrauch werden häufig nur die Länder Ostmitteleuropas (siehe auch: Visegrád-Länder) als „Central Europe“ bezeichnet, während die Länder Westmitteleuropas (Deutschland, Schweiz, Liechtenstein, Österreich) weiterhin zu „Western Europe“ gerechnet werden. Diese alternative Einteilung verliert durch die EU-Osterweiterung weiter an Bedeutung.

In Österreich wiederum ist die Abgrenzung eine ganz andere: dort wird Mitteleuropa oft mit den Nachfolgestaaten der Österreich-Ungarn|österreichisch-ungarischen Monarchie gleichgesetzt. Der Begriff schließt also in diesem Fall , Liechtenstein und die nicht ein, Polen, die Ukraine, Rumänien, Serbien und Bosnien-Herzegowina sind Grenzfälle. Mitunter werden, vor allem von konservativen Kreisen, zur Abgrenzung Mitteleuropas auch religiöse Kriterien herangezogen, genauer, das Römisch-Katholische Kirche|römisch-katholische Bekenntnis. Demnach wird Mitteleuropa nach Nordwesten zum Protestantismus abgegrenzt (die „Grenze“ verläuft durch Deutschland), nach Osten und Südosten zum orthodoxen Bekenntnis, und nach Süden (vor allem Bosnien) zum Islam.

Geschichte des Begriffs Mitteleuropa

Der Begriff Mitteleuropa war zunächst ein politischer Begriff, der jedoch unterschiedlichen Zielsetzungen gedient hat. Er kam in der Mitte des 19. Jh. auf, als Constantin Frantz eine Föderation „Mitteleuropa“ aus Deutschland, Polen und Donauslawen vorschlug, um ein Gegengewicht zu den Großmächten Russland und Amerika zu schaffen. Ähnliche Ideen waren auch in der Nationalliberale Partei|Nationalliberalen Partei verbreitet, so bei Friedrich List und Heinrich von Gagern, die ein deutsch-österreichisch geführtes Mitteleuropa von Hamburg bis Triest propagierten.

Zur selben Zeit – vor 1871 – wurde der Begriff auch in Österreich-Ungarn wichtig: als Alternative zur von vielen in Deutschland und Österreich propagierten Großdeutsche Lösung|großdeutschen Lösung, die vorsah, alle Deutschen – und nur diese – in einem Staat zusammenzufassen. In Österreich lehnte man dies mehrheitlich ab, da dies eine Zerschlagung des Vielvölkerstaates Österreich-Ungarns bedeutet hätte. Die Regierung Österreichs schlug daher als Alternative die „mitteleuropäische Lösung“ der deutsche Frage|deutschen Frage vor: den Zusammenschluss Deutschlands mit ganz Österreich-Ungarn zu einem „70-Millionen-Reich“.

Tatsächlich wurde 1871 das „kleindeutsche“ Otto von Bismarck|bismarcksche Deutsche Reich gegründet.

Vor dem 1. Weltkrieg verbanden sich mit der Mitteleuropa-Idee vor allem wirtschaftliche Ziele, so forderte Walther Rathenau die Schaffung einer mitteleuropäischen Zollunion. Zu Beginn des 1. Weltkriegs plante Theobald von Bethmann Hollweg in seinem Septemberprogramm die Gründung eines mitteleuropäischen Wirtschaftsverbandes. 1915 veröffentlichte Friedrich Naumann sein Buch Mitteleuropa. Er schlug darin einen Staatenbund vor, in dem Deutschland eine führende – jedoch nicht beherrschende – Rolle spielen sollte. Naumanns Idee fand in Deutschland großes Echo.

Im Drittes Reich|Dritten Reich wurde der Begriff von den Nationalsozialismus|Nationalsozialisten vereinnahmt und zur Rechtfertigung ihrer großdeutschen Ideologie benutzt.

Nach dem Zweiter Weltkrieg|2. Weltkrieg verlor der Begriff etwas an Bedeutung, da Europa nunmehr im Kalten Krieg in West- und Osteuropa geteilt war. Entsprechend dieser dualistischen Nomenklatur wurden die westlichen Staaten Mitteleuropas zu Westeuropa gerechnet und die östlichen Staaten zu Osteuropa. Allerdings wurde der Begriff Mitteleuropa oft und gern verwendet, wenn man die Teilung Europas in die zwei Blöcke thematisieren wollte; diese Teilung verlief durch die „Mitte Europas“. Auch im Zusammenhang mit polemisierenden Slogans wie „Mitteleuropa ist ein Pulverfass“ – eine Anspielung auf den extrem hohen Bestand an Atombomben in Ost- und Westdeutschland – hatte dieser Begriff seine Bedeutung.

Erst nach Ende des Kalter Krieg|Kalten Krieges kam dem Begriff wieder vermehrt Aufmerksamkeit zu; er diente nunmehr der Identitätsstiftung für die im Kalten Krieg als osteuropäisch bezeichneten Staaten des ehemaligen Warschauer Paktes, insbesondere für Polen, Ungarn und die Tschechoslowakei, die sich friedlich in Tschechien und die Slowakei teilte, mit dem Zerfall Jugoslawiens auch für Slowenien und Kroatien. Insofern ändert sich die politische räumliche Auffassung des Begriffes Mitteleuropa wieder zu einer größeren Ausdehnung in Richtung Osten.

Die mitteleuropäische Zeitzone

Wenn man Mitteleuropa als die Region Europas definiert, in der die mitteleuropäische Zeitzone|Zeit (MEZ) gilt, so gehören folgende Länder dazu:

Albanien, Andorra, Belgien, Bosnien und Herzegowina, , , (ohne Guayana, Réunion, Martinique und Guadeloupe), , Kroatien, Liechtenstein, Großherzogtum_Luxemburg|Luxemburg, Malta, Mazedonien, Monaco, , Norwegen, , Polen, San Marino, , , Serbien und Montenegro, Slowakei, Slowenien, Spanien (ohne Kanarische Inseln), Tschechien, Ungarn und Vatikanstadt

Diese großzügige Einteilung hat jedoch teilweise paradoxe Zeitzone#Politik_versus_Zeit|Folgen.

Siehe auch

Europäische Gliederung:

    • Mitteleuropa
      • Ostmitteleuropa
    • Nordeuropa
      • Nordwesteuropa
      • Nordosteuropa
    • Osteuropa
    • Südeuropa
      • Südosteuropa
    • Westeuropa

Sonstiges:

  • Himmelsrichtungen
    • Norden
    • Osten
    • Süden
    • Westen
  • Kerneuropa
  • Mittelpunkt Europas
  • Geschichte des Waldes in Mitteleuropa
  • Handbuch der Vögel Mitteleuropas
  • Liste von Bäumen und Sträuchern in Mitteleuropa
  • Ur- und Frühgeschichte Mitteleuropas

Weblinks


Kategorie:Europa

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